Mamografía
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Definición
Esta prueba utiliza rayos X de dosis baja para registrar una imagen del tejido mamario. La imagen se llama mamograma.

La agrupación United States Preventive Services Task Force (USPSTF) recomienda que las mujeres a partir de los 50 años se realicen una mamografía cada dos años. Otras organizaciones recomiendan realizarse un examen de detección cada año a partir de los 40. Las mujeres que tienen alto riesgo de padecer cáncer de mama (p. ej., tienen antecedentes familiares) pueden necesitar realizarse mamogramas a partir de una edad menor y con más frecuencia. La mayoría de las organizaciones de EE. UU. y Canadá recomiendan exámenes regulares. Existen algunas diferencias de opinión entre estos grupos, como cuándo comenzar a realizarse estos exámenes y con qué frecuencia. Consulte con el médico acerca de cuál es la mejor técnica para usted.

Motivos para realizar la prueba
  • Detectar cáncer de mama
  • Identificar cambios en el tejido mamario antes de que pueda sentirse un bulto
  • Encontrar la ubicación de un bulto antes de realizar una biopsia o cirugía
Mamograma que muestra el crecimiento de una protuberancia en el seno

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¿Qué esperar?
Antes de la prueba
No hay pasos especiales para prepararse para este examen.

No existe un método comprobado para disminuir el malestar, pero algunas medidas son:

  • Programar el examen cuando el tejido mamario esté menos sensible. Generalmente una semana después del período menstrual.
  • Evitar las bebidas con cafeína.
  • Aplicar productos para adormecer la piel: la FDA no está de acuerdo con warning el uso de productos para adormecer la piel (también llamados anestésicos tópicos) para este fin.
NOTA: Informe al técnico si:

  • Está embarazada
  • Está amamantando
  • Tiene implantes mamarios : Consulte si el centro utiliza técnicas especiales cuando hay implantes. Los implantes dificultan la observación del tejido mamario.
El día del examen:

  • No se aplique desodorante, talco, loción ni perfume cerca de los senos o debajo de los brazos.
  • Pregunte a su médico si debería tomar un analgésico, como ibuprofeno , para aliviar el malestar.
  • Use ropa cómoda de manera que pueda quitarse la camisa fácilmente.
  • Sáquese las alhajas.
  • Lleve consigo copias de los mamogramas e informes anteriores. Si se las ha realizado en el mismo centro todas las veces, tendrán los resultados de los años anteriores. El médico puede comparar las imágenes previas con las nuevas.
  • Describa cualquier problema en las mamas al técnico antes del examen.
Descripción de la prueba
Se pondrá de pie frente a una máquina especial de radiografía que tiene una plataforma para apoyar el seno. El técnico ajustará la altura de la plataforma. Levantará un seno y lo colocará entre placas especiales con películas. Se acerca la placa a la plataforma y se comprime el seno. Esto permite obtener una imagen más nítida. El examen le provocará un poco de malestar. Infórmele al técnico si siente algún dolor.

Se toman dos imágenes de cada seno. Para la primera, se pone de frente a la plataforma y la imagen toma la placa por arriba del seno. Para la segunda, se para junto a la máquina. Esto permite una vista lateral. Puede ser necesario tomar imágenes adicionales si tiene implantes o si el médico está observando un punto específico con mayor detalle.

Después de la prueba
Esperará en las instalaciones hasta que se revelen las radiografías. Es posible que se necesiten más imágenes. Puede irse a su hogar después del examen.

¿Cuánto durará?
De 30 a 45 minutos

¿Dolerá?
Puede sentir un poco de malestar y dolor.

Resultados
El radiólogo analizará las imágenes y puede hablar con usted al final del examen. Con frecuencia, recibirá los resultados en el término de siete días. Si no lo hace, llame y solicite los resultados.

El médico tendrá un informe y se lo enviará por carta o conversará con usted sobre su afección. Con frecuencia, la siguiente mamografía se realiza uno a dos años después si todo es normal.

A veces, los mamogramas permiten detectar masas que parecen cáncer, pero no lo son. Si se advierte algo en el mamograma, es posible que deban realizarse otras pruebas, como un ultrasonido o una biopsia de seno. Estas ayudarán a determinar si existe un problema real o si todo está bien.

Además, como todas las pruebas de detección, el mamograma no detecta todas las anomalías.

Llame a su médico
Después de la prueba, llame al médico si se presenta alguna de las siguientes situaciones:

  • Cambios en un seno, como protuberancias o engrosamiento
  • Decoloración de la piel o secreciones del pezón



RESOURCES:
American Cancer Society

American Congress of Obstetricians and Gynecologists

National Cancer Institute

CANADIAN RESOURCES:
Breast Cancer Society of Canada

Radiology for Patients

References:
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Last Reviewed octubre 2012



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