Pruebas funcionales respiratorias
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Definición
Las pruebas funcionales respiratorias (PFT, por sus siglas en inglés) son un conjunto de pruebas que:
  • Miden la función pulmonar
  • Diagnostican problemas pulmonares
  • Determinan la eficacia de un tratamiento para una enfermedad pulmonar

Razones para realizar el procedimiento
  • Diagnosticar posibles enfermedades pulmonares, tales como:
  • Medir la discapacidad pulmonar
  • Evaluar síntomas tales como tos , estornudos y disnea
  • Determinar la eficacia de los medicamentos
  • Evaluar una enfermedad antes de la cirugía
Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento
No se deben realizar estas pruebas si usted:
  • Tiene una enfermedad cardíaca o pulmonar inestable
  • Recientemente sufrió un infarto de miocardio
  • Tiene tuberculosis activa
  • Una crisis asmática aguda
  • Dificultad respiratoria
  • Hemorragia activa de las vías respiratorias inferiores

¿Qué esperar?
Antes del procedimiento
  • Verifique los medicamentos que consume con el médico. Es posible que deba dejar de consumir algunos antes del examen.
  • No coma, fume ni realice ejercicio de 4 a 8 horas antes del examen.
  • Use ropa holgada.

Durante el procedimiento
Un técnico le solicitará que exhale e inhale en diferentes patrones y a distintas velocidades dentro de los dispositivos de pruebas pulmonares (es decir, espirómetro, neumotacógrafo ). Podrá descansar entre las pruebas.

Neumotacógrafo

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Anestesia
Ninguna

Descripción del procedimiento
El técnico le explicará cómo se realiza cada prueba y cómo funciona el dispositivo para PFT que se utiliza. Es posible que deba sentarse en una cabina con atmósfera controlada. Quizás deba colocarse un sujetador para tapar la nariz. En algunos casos, uno o más de estos exámenes puede realizarse durante o inmediatamente después de hacer ejercicio (en una cinta para caminar o en una bicicleta fija). Avísele al técnico de inmediato si tiene dificultades al respirar, dolor o mareos durante las pruebas.

Algunas PFT:
  • Espirometría: las mediciones principales incluyen volumen espiratorio máximo en un segundo (VEM1) y capacidad vital máxima (CVM)
  • Volúmenes pulmonares: incluyen la capacidad pulmonar total (CPT), capacidad residual funcional (CRF) y volumen residual (VR)
  • Cuantificación de la capacidad de difusión: mide el intercambio de aire

Otras pruebas pueden incluir asas del volumen de líquido. Esta prueba puede identificar una obstrucción en las vías respiratorias superiores. Además, existen pruebas para medir las presiones respiratorias máximas. Estas pruebas detectan debilidades del músculo respiratorio.

PFT adicionales que se utilizan en ciertas situaciones:
  • Prueba de saturación de oxígeno: una sonda pequeña se sujeta con una correa o se prende, de manera indolora, a uno de los dedos de la mano o del pie. Esto mide la cantidad de oxígeno transportado en la sangre.
  • Exámenes de resistencia a alérgenos: lo exponen a alérgenos específicos durante una PFT. Esto sólo se hace en situaciones limitadas y bajo supervisión minuciosa y cuidadosa.
  • Pruebas de provocación bronquial:
    • Prueba de provocación de metacolina: las personas que sufren asma sentirán una leve constricción de las vías respiratorias cuando inhalen el fármaco metacolina . Se puede realizar esta prueba si el médico cree que usted tiene asma pero otras PFT no han demostrado un diagnóstico claro de asma.

Después del procedimiento
Descanse hasta que se pueda retirar. Le suministrarán un broncodilatador u otro medicamento si las pruebas causan los síntomas de una enfermedad pulmonar.

¿Cuánto durará?
De 20 a 45 minutos

¿Dolerá?
La prueba es indolora. Pero puede experimentar los síntomas de la afección o enfermedad pulmonar que padece (estornudo, tos, falta de aire) durante o inmediatamente después de las pruebas. Por lo general, los síntomas desaparecen con el uso de un broncodilatador.

Posibles complicaciones
  • Podría existir un pequeño riesgo de tener pulmón colapsado en algunas personas que padecen una enfermedad pulmonar.
  • Las pruebas de resistencia a alérgenos pueden plantear peligros ya que se pueden manifestar efectos secundarios del examen varias horas después de éste. Dichas pruebas sólo se deben hacer en circunstancias limitadas y específicas y bajo la supervisión minuciosa y cuidadosa de un médico o un técnico especialmente capacitado.

Hospitalización promedio
Ninguna

Cuidado posoperatorio
El médico puede modificar los medicamentos si le diagnostica una nueva enfermedad pulmonar.

Resultado
El médico comparará los resultados de sus pruebas con diagramas de los valores normales basados en su edad, sexo y estatura. Si sus valores son menores al 80% de los normales, entonces es más probable que padezca algún tipo de enfermedad pulmonar. Los resultados de las pruebas individuales podrían ayudar al médico a diagnosticar un trastorno específico. El médico analizará los resultados con usted. Además, hablará sobre las opciones para realizar otras pruebas de diagnóstico o tratamientos.

Llame al médico si ocurre lo siguiente
Después de salir del hospital, llame al médico en los siguientes casos:
  • Dolor de cabeza, náuseas, dolor muscular, mareos o sensación de malestar general
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Dolor de pecho después de las pruebas




RESOURCES:
American Lung Association

Family Doctor.org

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Lung Association


References:
Birnbaum S, Barreiro TJ. Methacholine challenge testing: identifying its diagnostic role, testing, coding, and reimbursement (review). Chest . 2007;131(6):1932-1935.

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Crapo RO, Casaburi R, Coates AL, et al. Guidelines for methacholine and exercise challenge testing (1999). Am J Respir Crit Care Med . 2000;161:309.

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Walsh JM. Interpreting pulmonary function test. Loyola University Medical Education Network website. Available at: http://www.meddean.luc.edu/lumen/MedEd/medicine/pulmonar/fellow/exam2.htm . Accessed October 30, 2006.

Last Reviewed octubre 2012



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